7.10.12

The legacy of biofuels.



Listening en inglés: The legacy of biofuels. - La herencia de los biocombustibles.

  

Aziza Gonjwa and her family have lost their 5 acres of fertile land to an international biofuels business.

    

The old water sources became out-of-bounds to the communities.

 
Not long ago, biofuels were seen as a miraculous and sustainable solution to climate change. But now there is growing evidence which shows that the world’s insatiable demand for biofuels, mainly to run their cars, has led to increased greenhouse gas emissions, rising world food prices, increasing hunger and is ruining the lives of many of the worlds poorest people.
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As foreign-owned biofuel plantations increase, the poor are being pushed off the land they have farmed sustainably for generations. In the Kisarawe region of Tanzania 8,000 hectares of common land has been taken from the community. Such transfers may generate money for the government, but its the local community that pays the biggest price.

The drama of land grabbing and ruined livelihoods is being seen across Africa and elsewhere in the name of ‘sustainable’ energy, normally for the benefit of rich countries.

There also appears to be other problems associated with biofuels. One of them, which seems fundamental, is whether producing them actually needs more energy than they can generate. After taking into account the energy needed to grow the crops, transport them and then convert them into biofuels, Cornell University researcher David Pimental concludes that the numbers just don’t add up. He carried out a study in 2005 and found that producing ethanol from maize required 29 percent more energy than the crop was capable of producing.

Another problem is that of growing enough crops to meet demand. Skeptics say that a widespread global conversion to biofuels might require converting about all of the world’s remaining forests and open spaces into agricultural land for their production. Replacing only five percent of the USA’s diesel consumption with biodiesel would require diverting approximately 60 percent of today’s soy crops to biodiesel production.

There is now a major shift in European biofuel policy after the European Commission said it plans to limit crop-based biofuels to 5% of all transport fuel. They are acknowledging that using precious food and agricultural land to fuel our cars is bad for people and bad for the environment. In a world where a billion people go to bed hungry every night, that, is immoral.


Vocabulario:
out-of-bounds = not accessable

insatiable - insaciable

ruining the lives - arruinando la vida

plantations - plantaciones

pushed off = expelled - expulsado

land grabbing > (land grab)    una adquisición agresiva de tierras

livelihood - ganarse la vida / el sustento

taking into account - tener en cuenta

numbers just don’t add up. (add up - cuadrar) - los números simplemente no cuadran.

carried out - llevar a cabo

Skeptics - Los escépticos

widespread - extendido

diverting (divert) - desviar.  

shift = change - cambio

come to their senses > (to come to one’s senses)    entrar en razón

billion - mil millón


Una traducción
No hace mucho tiempo, los biocombustibles se vieron como una solución milagrosa y sostenible al problema del cambio climático. Pero ahora hay pruebas cada vez más contundentes que muestra que la demanda insaciable del mundo para los biocombustibles, principalmente para su uso en automóviles, ha causado un aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero, un aumento en los precios de los alimentos, más hambre y también está arruinando la vida de muchas de las personas más pobres del mundo.

Con el aumento de las plantaciones de biocombustibles en manos de extranjeras los pobres son expulsados de la tierra que han cultivado de manera sostenible para muchos generaciones. En la región de Tanzania Kisarawe, 8.000 hectáreas de tierras comunales se han transferido de la comunidad a empresas extranjeras. Estas transferencias de tierras puede generar dinero para el gobierno, pero es la comunidad que paga el precio más alto.

El drama de la apropiación de tierras se puede ver en toda África y en otros lugares del mundo en el nombre de "energía sostenible", normalmente al beneficio de los países ricos.

También parece que hay otros problemas relacionados con los biocombustibles. Uno de ellos, es, si la producción de biocombustibles requiere más energía de la que pueden generar. Después de tener en cuenta la energía necesaria para cultivar las cosechas, transportarlas y luego convertirlos en biocombustibles, David Pimental de la Universidad de Cornell David Pimentel llega a la conclusión que los números simplemente no cuadran. Él llevó a cabo un estudio en 2005 y descubrió que la producción de etanol a partir del maíz requiere un 29 por ciento más energía que la cosecha era capaz de producir.

Otro problema importante, para la adopción generalizada de los biocombustibles, es la producción de cultivos suficientes para satisfacer la demanda. Los escépticos dicen que una conversión generalizada mundial a los biocombustibles podría requerir reemplazar todos los bosques que quedan en el mundo y todos los espacios abiertos en tierra para su producción. La sustitución de sólo un cinco por ciento del consumo de diesel de los EE.UU. con biodiesel requeriría desviar aproximadamente el 60 por ciento de los cultivos de soja solo para la producción de biodiesel.

Están reconociendo que el uso de alimentos y tierras agrícolas para alimentar nuestros coches es malo para la gente y malo para el medio ambiente. En un mundo donde mil millones de personas se acuestan con hambre cada noche, es inmoral.


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